O declínio e queda do Império Zuckerberg – Precisamos do Facebook?

O declínio e queda do Império Zuckerberg – Precisamos do Facebook?
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Mark Zuckerberg não é a primeira pessoa na história humana a se inspirar em Augusto César, o fundador do Império Romano, mas é um dos poucos para quem as lições do reinado de Augusto têm uma urgência concreta. Afinal de contas, os dois homens construíram impérios internacionais antes dos 33 anos.

“Basicamente, através de uma abordagem realmente dura, ele estabeleceu 200 anos de paz mundial”, explicou Zuckerberg a um repórter da New Yorker no início deste ano. “Quais são os trade-offs nisso?” Augustus, Zuckerberg explicou, “tinha que fazer certas coisas” para garantir a estabilidade de seu império. Assim também, aparentemente, faz o Facebook.

Um relatório de 6.000 palavras publicado no New York Times na semana passada revelou em detalhes humilhantes o quanto o Facebook foi para proteger seu domínio e atacar seus críticos. Enquanto várias crises interligadas a respeito do discurso de ódio, desinformação e privacidade de dados se ampliavam, os principais executivos ignoravam, e depois mantinham em segredo, evidências de que a plataforma se tornara um vetor de campanhas de desinformação de trolls russos apoiados pelo governo . A empresa montou uma campanha chocantemente agressiva de lobby e relações públicas, que incluiu a criação e circulação de posts pró-Facebook que eram funcionalmente indistinguíveis.do “conteúdo inautêntico coordenado” (isto é, notícias falsas) que o Facebook prometeu eliminar de sua plataforma. Em um exemplo particularmente desagradável, a empresa contratou uma consultoria política que divulgou uma teoria da conspiração acusando George Soros de financiar protestos contra o Facebook. Zuckerberg, ao que parece, adotou a “abordagem realmente dura” para estabelecer a hegemonia digital.

Augusto, pelo menos, era um líder carismático e governante confiante. Ninguém no Facebook se depara no Timespeça como um visionário negrito semelhante. Não Joel Kaplan, o principal lobista do Facebook, que encorajou a empresa a reprimir e conter as descobertas das campanhas de influência russa por medo de alienar os republicanos. Não Chuck Schumer, que enfrentou um dos principais críticos do Senado no Facebook e disse-lhe para descobrir como trabalhar com a empresa. (A filha de Schumer trabalha para o Facebook.) Não Sheryl Sandberg, a diretora de operações adulta que presidiu toda a resposta de crise suspeita e hostil. E certamente não Zuckerberg, que parece ter estado consistentemente ausente – ou claramente desinteressado – durante as principais reuniões sobre o manuseio do discurso de ódio e a desinformação pelo Facebook.

Demandas para o CEO abdicar, ou pelo menos deixar o cargo de presidente do conselho, aumentaram, mas Zuckerberg – que controla 60% das ações com direito a voto do Facebook – não tem mais chance de renunciar do que Augustus teria feito. Como o Wall Street Journal relata, ele disse aos executivos da empresa no início deste ano que o Facebook está em guerra . O problema é que a guerra já pode ter sido perdida. Preocupado com o crescimento estagnado, a baixa moral dos funcionários, a queda de ações, a indignação pública e um grupo bipartidário de inimigos no governo, o velho Facebook, a empresa sempre em expansão, ignorante do governo e conquistadora do mundo há apenas um ou dois anos atrás se foi.

Suas próprias pesquisas internas confirmam isso: o Facebook já foi lendário pela dedicação cultual de seus funcionários – reportar sobre a empresa era quase impossível porque os funcionários se recusavam a vazar – mas a confiança dos funcionários no futuro do Facebook, conforme julgado por pesquisas internas publicadas pelo Journal. , caiu 32 pontos percentuais em relação ao ano passado, para 52%. Em torno do mesmo número de funcionários do Facebook, a empresa está tornando o mundo um lugar melhor, com queda de 19 pontos em relação ao mesmo período do ano passado, e os funcionários relatam que planejam deixar o Facebook para novos empregos mais cedo do que no passado. Mais assustadora, mesmo para o Facebook, é a possibilidade, para a qual há alguma evidência anedótica, de que não é mais um empregador procurado pelos melhores graduados em ciência da computação e engenharia.

Já existem muitas evidências de que o Facebook está perdendo o controle sobre os usuários. Nos mercados em que o Facebook é mais lucrativo, sua base de usuários está estagnada, como na América do Norte, ou encolhendo, como na Europa. A empresa pode se assegurar de que o Instagram – que é totalmente proprietário – ainda está se expandindo de forma impressionante, mas o sucesso do Instagram não impediu o Facebook de ser punido no mercado de ações.

O Facebook culpa seus números atenuantes dos usuários europeus não por sua imagem pública hesitante, mas pela agressiva nova lei de privacidade da União Européia, a GDPR. Mas isso levanta uma possibilidade mais preocupante para o Facebook: que seu sucesso contínuo dependa de um toque regulatório brando que não pode mais esperar dos governos. O que faz o Times revelações particularmente perigosas para o império de Zuckerberg é que elas chegam a um momento em que há realmente a vontade política de desafiar seu domínio. A queda do Facebook pode não vir após um longo declínio, mas por meio de ações externas – com grandes multas e investigações dispendiosas, castigadas e enfraquecidas por um novo regime regulatório. “Não se pode confiar no Facebook para se regularizar”, disse o representante de Rhode Island, David Cicilline – que provavelmente comandará o subcomitê do Judiciário da Câmara em questões antitruste – twittou na semana passada.

No Senado, o ceticismo em relação aos gigantes da tecnologia é o suficiente para uma questão bipartidária de que parece haver espaço para um acordo sobre proteção de dados e privacidade do usuário. “Não estou querendo regulamentar [Zuckerberg] até a morte”, disse o senador republicano John Kennedy no início deste ano, “mas posso dizer-lhe: a questão não está indo embora”. É verdade que alguns críticos republicanos parecem menos Preocupado com o poder esmagador do Facebook do que com as alegações espúrias dos conservadores de que suas opiniões estão sendo suprimidas na plataforma, mas há um genuíno interesse republicano em refrear o Facebook. A ação contra as grandes empresas de tecnologia é um tópico amado por Steve Bannon e sua ala do Partido Republicano, e o próprio Trump, é claro, não tem nenhum afeto particular pela empresa.

O Departamento de Justiça de Trump, na verdade, pode representar a maior ameaça do Facebook. O chefe da Divisão Antitruste, Makan Delrahim, foi cantar os louvores do famoso DOJ Microsoft processo antitruste. Como Tim Wu , ex-assessor FTC e autor de The Curse of Bigness: Antitruste na Era Dourada , coloca, “quem leva o caso para quebrar Facebook terá os ventos políticos e do público em suas costas.” Um novo A pesquisa da Axios apóia essa avaliação. Os americanos reverteram suas opiniões sobre as mídias sociais no ano passado, e a maioria dos americanos em todo o espectro político acredita agora que as mídias sociais prejudicam a democracia e que o governo não está fazendo o suficiente para regulá-las.

É o ultraje público que deveria ser mais preocupante para o Facebook. Outros gigantes da tecnologia conseguiram escapar do opróbrio direcionado ao Facebook porque têm serviços obviamente úteis. Amazon oferece coisas para sua casa. O Google ajuda você a encontrar coisas on-line. A Apple vende objetos reais. Facebook… ajuda você a entrar em brigas? Entrega as opiniões políticas dos seus antigos colegas de classe ao seu cérebro?

No ano passado, passei algum tempo tentando me afastar das mega plataformas de tecnologia, geralmente com pouco sucesso. A busca do Google, por todas as minhas reclamações, ainda é a melhor maneira de navegar na internet; A Amazon ainda é tão inacreditavelmente conveniente que o pensamento de desistir me deixa exausto. Mas eu saí do Facebook há mais de um ano e fiz o login em menos de uma dúzia de vezes desde então. Verificar o Facebook tinha sido um hábito diário, mas também não melhorou minha vida nem se tornou necessário. Não muitos plebeus romanos teriam dito isso sobre a Pax Romana. Alguns impérios caem porque são invadidos de fora ou apodrecem por dentro. Zuckerberg pode ser o primeiro na história a entrar em colapso simplesmente porque seus cidadãos se desconectaram.

Por Max Read via media.com